Colonia Capítulo 25: Salida nocturna


Era la tercera hora de la noche. El cielo estaba nublado con densas nubes e hizo que la calle fuera a√ļn m√°s oscura.


El silencio reinaba en la cabina del vehículo. Los radares todavía no registraban animales grandes cerca, y el gráfico de ruido mostraba valores casi nulos, solo ocasionalmente notando el canto raro y silencioso de los grillos y el susurro de las hojas.


Gordon una vez m√°s alcanz√≥ el tablero y se asegur√≥ de que la perilla de volumen estuviera girada al m√°ximo. Luego se asegur√≥ de que el sistema de audio m√≥vil a√ļn funciona correctamente y transmite todos los sonidos al exterior. Gordon estaba listo para jurar que, m√°s que nada, so√Īaba con escuchar los ruidos habituales de la noche Demetrion, como el susurro de las hojas de los poderosos √°rboles, el canto de los grillos, el aullido de los lobos e incluso el rugido de los titanes que se hab√≠an vuelto familiares. El silencio ejerci√≥ una gran presi√≥n sobre √©l.


Barney durante mucho tiempo no se quitó el casco y no soltó el joystick responsable del control de la pistola de plasma principal. Cuando giró la cabeza para mirar a su alrededor, el arma también giró, y Barney tenía mucho miedo de que tarde o temprano una o más unidades eléctricas se rompieran y el control fuera imposible. Pero cada vez que quería quitarse el casco y dejar que las unidades descansaran, algo le parecía a lo lejos, y seguía mirando atentamente entre los arbustos y buscando las siluetas entre los troncos de los árboles.


Rytnov se acomodó cómodamente en un sillón detrás de Gordon, bajó la parte posterior de su cabeza hacia el reposacabezas y cerró los ojos. Pero pensamientos perturbadores le impedían caer en una siesta, y periódicamente abría los ojos y miraba la oscuridad a través del ojo de buey. Luego miró las pantallas del sistema de navegación nocturna, se aseguró de que el titanio no estuviera al acecho en el vecindario y volvió a cerrar los ojos.


Isaac, sin darse cuenta él mismo, ya había estado girando una botella de agua vacía en sus manos durante varios minutos, tales acciones monótonas lo ayudaron a organizar mejor sus pensamientos. Y pensó, como Gordon, solo que por la borda estaba demasiado tranquilo. Sospechosamente callado.


Scott, siguiendo el ejemplo de Barney, se puso el casco y mir√≥ a su alrededor. Varias veces estuvo seguro de haber visto el titanio o incluso su grupo y estaba listo para apretar el gatillo, pero en el √ļltimo momento se detuvo. Luego mir√≥ durante unos minutos al lado donde, supuestamente, estaban los depredadores, y se asegur√≥ de que solo se lo imaginara. Despu√©s de otro incidente de este tipo, decidi√≥ quitarse el casco, ya que su estado de salud empeor√≥ debido a una descarga constante de adrenalina.


Joe se sentó junto a Scott y comió una porción extra de la ración de la noche. Antes de eso, no se había tapado la boca en toda la noche y había conversado mucho, aparentemente, esto lo ayudó a sentirse más tranquilo y de ninguna manera traicionar que estaba un poco asustado.


Angus se sentó en la parte trasera del vehículo y miró pensativamente de un colono a otro. Parecía que estaba completamente tranquilo y no pensaba en absoluto en los titanes y no en el silencio opresivo. Especialmente a menudo sus ojos se posaron en Reitnov, y luego su expresión cambió ligeramente, pero nadie se dio cuenta.


Y solo Emilia logró dormirse dulcemente en una de las camas en la parte trasera del vehículo.


Angus se ajust√≥ las gafas en el puente de la nariz y mir√≥ a Reitnov nuevamente, sonriendo extra√Īamente. Quer√≠a obtener una tableta del bolsillo interior de su overol, pero de repente not√≥ un extra√Īo destello en la ventana. La oscuridad desapareci√≥ por un segundo, dando paso a una luz blanca brillante, y luego nuevamente inund√≥ todo a su alrededor. Y despu√©s de un momento, Angus salt√≥ al lugar del repentino y ensordecedor ruido que reproduc√≠a el sistema de audio m√≥vil. Isaac dej√≥ caer la botella de sus manos, Emilia se levant√≥ de un salto y comenz√≥ a mirar con incredulidad, y Reitnov, que acababa de quedarse dormido, se despert√≥ abruptamente.


Segundos despu√©s, comenz√≥ una tormenta el√©ctrica, acompa√Īada de fuertes lluvias y truenos retumbantes. Parec√≠a que el epicentro de una tormenta el√©ctrica estaba directamente sobre su cabeza.


Las pantallas del sistema de navegación nocturna se atenuaron rápidamente, incapaz de atravesar una pared de agua, y la visibilidad se volvió casi nula. Millones de gotas de agua crearon una apariencia de ruido blanco, por lo que el gráfico de sonido tampoco debería haberse contado nunca más. Ahora solo era posible confiar en el radar y la suerte.


"Bien", gru√Ī√≥ Gordon, reduciendo el sonido tanto como para no ensordecer el pr√≥ximo trueno. "Eso era algo que nos faltaba ahora". ¬ŅAlgo en absoluto?
"No, nada de mierda", dijo Barney, pero no se quitó el casco.
"Así es", Scott estuvo de acuerdo, pero estaba seguro nuevamente de que su agudo ojo había sacado algo del velo de agua.


Reitnov, Isaac y Joe también se pusieron los cascos y tomaron el control de las tres armas restantes. La visibilidad realmente era casi nula.


"Hola chicos", dijo Barney despu√©s de un rato. - Mira a la derecha, doscientos cuarenta grados. Me parece, ¬Ņo hay algo all√≠?


De los "muchachos", solo Isaac y Scott pudieron mirar en la dirección indicada, porque las armas, que estaban controladas por Reitnov y Joe, estaban orientadas en otras direcciones.


Isaac entrecerró los ojos, como si esto pudiera permitirle ver mejor. Para su sorpresa, el inteligente sistema de puntería reconoció esto como uno de los gestos de control y ajustó la imagen a doble escala; ahora podía ver mejor los detalles.


- Bueno, que es? Emilia preguntó con impaciencia, y su voz se sintió incómoda. - Titanes?


Nadie respondi√≥ Emilia se encogi√≥, sinti√≥ la piel de gallina bajando por su espalda y mir√≥ su reloj. Eran las 2:23. "¬ŅPor qu√© todav√≠a no han aparecido?" - Pens√≥ y mir√≥ al techo, escuchando el sordo y sutil golpe de grandes gotas.


"No", dijo finalmente Isaac. - No hay nada ahí. Por cierto, si entrecierras los ojos, la imagen se escala.


El resto inmediatamente siguió el consejo y asintió con la cabeza. Las armas asintieron también.


"Y hay un interruptor debajo del pulgar de su mano derecha", dijo Scott. - Es responsable de encender la c√°mara termogr√°fica.


Barney dej√≥ de entrecerrar los ojos y la escala de la imagen volvi√≥ al original. Sinti√≥ el interruptor debajo de su dedo y lo movi√≥ a otra posici√≥n. Los tonos grises se volvieron azules, la lluvia era fr√≠a, pero no hubo cambios globales en la imagen. El espectr√≥metro no detect√≥ ning√ļn cambio de temperatura.


"No hay un alma a nuestro alrededor", dijo Barney, examinando cuidadosamente todas las direcciones. "Al menos ni un solo animal de sangre caliente".


Gordon examinó cuidadosamente los monitores nocturnos, que también cambió al modo espectral. Los titanes eran máquinas de matar de sangre fría, pero no poseían sangre fría. La cámara termográfica debería haberlos notado, y esto tranquilizó un poco a Gordon.


"Espera", dijo Barney de repente. - A ochenta grados, hay algo all√≠. Bastante lejos, apenas distinguible. Alg√ļn tipo de figura rojiza. Parece ser un lobo.
"Sí, también veo", confirmaron Reitnov y Joe al unísono. Ahora la acción tuvo lugar en su área de cobertura.


Barney entrecerr√≥ los ojos sospechosamente. Por cierto, la imagen ha aumentado: no est√° acostumbrado a esta √ļtil funci√≥n. Ahora Barney pens√≥ que los lobos eran en realidad tres, y pronto finalmente se convenci√≥ de esto.


Los lobos se comportaron de manera extra√Īa: corrieron al azar alrededor de un punto, saltaron, cayeron y se levantaron nuevamente. Barney estir√≥ el cuello instintivamente, tratando de distinguir al menos algo, pero adem√°s de las tres figuras apenas iluminadas por la c√°mara termogr√°fica, no vio nada. De repente, un lobo literalmente vol√≥ sobre el suelo: no fue como un salto, el lobo sali√≥ de la superficie con demasiada suavidad. Y al segundo siguiente, literalmente se parti√≥ en dos, y la sangre roja c√°lida comenz√≥ a verterse en el suelo desde la mitad que a√ļn colgaba en el aire.


"¬ŅHas ... visto esto?" - Barney escuch√≥ su voz y no la reconoci√≥.


Emilia volvió a sentir la piel de gallina bajando por su espalda, mezclada con frío. No hubo necesidad de pedir detalles: ella misma vio todo perfectamente en uno de los monitores "nocturnos".


"El lobo se rompió en dos", concluyó Joe.
"¬ŅPero qu√© fue eso?"


Gordon se rascó la barbilla pensativo y nervioso.


"Era titanio", dijo en voz baja, casi en un susurro.
"¬ŅPero por qu√© no lo vemos entonces?" - Barney continu√≥ fascinado al ver la batalla de dos lobos y algo invisible.
"No s√©", Gordon se encogi√≥ de hombros. "¬ŅPero qu√© m√°s podr√≠a ser?" Alguna idea? Alex?
"Tambi√©n creo que es titanio", estuvo de acuerdo. "Pero realmente, ¬Ņpor qu√© no lo vemos?"



Angus desvió la mirada de los monitores y notó la mirada de Reitnov, que se quitó el casco.


"Maldita sea", se quejó Joe. "Si creyera en Dios, me habría persignado".


Reitnov continuó mirando inquisitivamente al médico. Pero Angus no respondió, simplemente ajustó sus lentes en el puente de su nariz nuevamente y se rascó la cabeza. Luego volvió a mirar los monitores, desconcertado.


"Los titanes son de sangre caliente", dijo finalmente. "Pero no puedo decir por qué la cámara termográfica no los registra". Hay dos opciones: o no sabemos algo sobre ellas o no hay titanio en la dirección indicada.
"¬ŅEl lobo se desgarr√≥ por el viento?"
"Por cierto, el viento es t-treinta metros por segundo", comentó Scott, pero inmediatamente maldijo su habla en su mente. Por supuesto, treinta metros por segundo no son suficientes para romper al lobo.


Angus miró hacia abajo y se encogió de hombros.


"No sé", admitió. - Puedo suponer que los titanes no son susceptibles de análisis espectrales debido a la estructura especial de los crecimientos de la piel y los huesos.
"Sea como fuere", dijo Barney nuevamente, "el desastre se está moviendo en nuestra dirección". Los lobos parecen haber huido.


Dos siluetas rojas en las pantallas del sistema de navegación nocturna se movieron rápidamente en dirección al rover. Unos segundos después, el radar anunció el acercamiento de dos grandes depredadores. Y después de otro momento, un tercer punto apareció en el radar.
Barney volvió a entrecerrar los ojos. Los lobos ya estaban lo suficientemente cerca como para distinguir las partes de su cuerpo, y no solo ven una figura rojiza abstracta. Pero todavía no había nada detrás de ellos.


El dedo de Barney busc√≥ el interruptor espectral y lo coloc√≥ en su posici√≥n original. La c√°mara termogr√°fica se apag√≥, y Barney finalmente vio lo que aterroriz√≥ a los formidables depredadores y los hizo huir. M√°s precisamente, solo se ve√≠a una silueta borrosa, y era imposible decir si pertenec√≠a a un tit√°n u otra criatura de tama√Īo comparable, pero Barney no pens√≥ en ello. Los reflejos lo guiaron y, sin decir una palabra, apret√≥ el gatillo sin apartar los ojos de la silueta.


Un brillante coágulo de plasma por un momento lo cegó, pero rápidamente se fue. Y entonces el tiempo pareció ralentizarse. Barney estaba fascinado por el coágulo, y le pareció que estaba volando durante varios segundos. Y cuando el plasma se acercó a su objetivo, lo iluminó por un momento. No había duda: era titanio.


En la c√°mara termogr√°fica, se pudo observar otra imagen: un objeto redondo blanco brillante con bordes rojos se alej√≥ r√°pidamente del rover. A medida que se alejaba, se hizo m√°s peque√Īo y parec√≠a que pronto se convertir√≠a en un peque√Īo punto y desaparecer√≠a. Pero entonces sucedi√≥ algo inesperado.


Un peque√Īo punto explot√≥ de repente, y muchas gotas de l√≠quido tibio salieron de √©l. Era como un globo reventado lleno de agua. Los lobos, que hace un segundo hab√≠an hecho una retirada t√°ctica con las colas presionadas, se detuvieron de repente y se dieron la vuelta. Y despu√©s de un segundo atacaron al enemigo, que ya no representaba ning√ļn peligro para ellos. Solo dos puntos fueron mostrados en el radar.


"Era titanio", concluyó Barney, aunque esto no era necesario. Ahora era obvio para todos.
"Gracias a Dios", Emilia suspiró y se echó hacia atrás aliviada.


Joe resopló. Estaba claro que prefería glorificar los talentos de tiro de Barney y la habilidad de los ingenieros y mecánicos que crearon este rover. Barney se quitó el casco, se cubrió los ojos y echó la cabeza hacia atrás con cansancio.


Gordon toc√≥ un ritmo con los dedos en el reposabrazos y mir√≥ pensativo el radar. Luego extendi√≥ la mano y a√Īadi√≥ un sonido. El interior del veh√≠culo estaba lleno del sonido de la lluvia.


"No me gusta", susurró Reytnov desde su asiento, y Gordon asintió con la cabeza. "No me gusta en absoluto".


Barney se masajeó los ojos y se quebró el cuello. Tampoco le gustó la situación. La incapacidad de las cámaras termográficas para detectar criaturas es otra mitad del problema. La segunda mitad también estuvo en una incapacidad casi completa para notar a los titanes debido a la lluvia infernal. Solo quedaba confiar en el radar y escuchar los sonidos que rodeaban al rover.


Y la decisión de Gordon de aumentar el volumen resultó ser muy, muy buena, porque algo sordo, muy similar a un rugido amortiguado, se agregó al ruido de una tormenta eléctrica y un viento racheado. Barney volvió a ponerse el casco y comenzó a mirar a su alrededor, esta vez sin siquiera encender la cámara termográfica.


Durante un tiempo no pas√≥ nada y no se mezclaron sonidos extra√Īos con el ruido de una tormenta el√©ctrica. Y luego el rugido se repiti√≥, y esta vez son√≥ m√°s cerca.


"Está detrás", dijo Emilia con confianza, sentada en la parte trasera del vehículo. "Siento ese ruido directamente".


Barney gir√≥ obedientemente el ca√Ī√≥n, pero solo vio un barril ca√≠do. M√°s precisamente, su forma. Despu√©s de un minuto, el rugido volvi√≥ a sonar. Barney continu√≥ buscando al menos algo entre los arbustos, pero fue en vano. Joe, que estaba a cargo del peque√Īo ca√Ī√≥n trasero, tambi√©n comenz√≥ a mirar a lo lejos, pero fue en vano. Se estremecieron cuando el radar emiti√≥ un sonido agudo y desagradable, advirtiendo que se acercaba otro depredador. Ahora la pantalla mostraba nuevamente tres puntos, uno de los cuales se acercaba al centro de coordenadas desde abajo.


"Realmente est√° detr√°s", confirm√≥ Gordon. "Barney, ¬Ņhay algo visible?"
"Nada m√°s que eso ..." Barney contuvo la maldici√≥n que ya se hab√≠a preparado para salir volando de su lengua. "Adem√°s de ese ba√ļl". Bloquea toda la rese√Īa.


Joe asintió, confirmando sus palabras. El punto, mientras tanto, se acercaba gradualmente al centro.


"Sesenta metros ... cincuenta", la voz de Gordon era inusualmente tranquila. - Cuarenta metros.


Rytnov se levant√≥ y se apoy√≥ en el reposacabezas de la silla de Gordon, como si no creyera en sus o√≠dos y quisiera verificar independientemente la exactitud de la informaci√≥n. Al final result√≥ que Gordon no enga√Ī√≥, y ahora el depredador ya estaba a solo treinta metros del veh√≠culo explorador.


"Todavía nada", Barney, a diferencia de su amigo, estaba claramente nervioso.


Gordon encendió el motor.


"Veinte metros ... se detuvo".


Un pesado silencio permaneció en el aire durante varios segundos. Parecía que incluso la lluvia se detuvo por un tiempo. Y luego un nuevo rugido literalmente sorprendió a todos, y Gordon bajó bruscamente el sonido. Barney casi deja caer el joystick.


- Quince metros! La voz de Gordon dejó de sonar tranquila.
- ¬°S√≠, no hay nada m√°s que un maldito ba√ļl! - grit√≥ Joe.


Los lobos se distrajeron de su comida, evaluaron sobriamente la situación y tomaron una decisión sensata de retirarse. Para el día siguiente, sus estómagos recibieron trabajo. Solo quedaba un punto en el radar, que se acercaba lentamente al centro de coordenadas.


De repente, Barney emiti√≥ un sonido extra√Īo, como un pato graznando sorprendido. Levant√≥ la cabeza en alto, como si tratara de distinguir la luna escondida detr√°s de capas de nubes, que, por cierto, no estaba en la de Demetrion.


- ¬°Trece metros!
"Se subi√≥ a un √°rbol", susurr√≥ Barney y abri√≥ la boca sorprendido. "¬ŅC√≥mo lleg√≥ all√≠?"


Joe también levantó la cabeza y silbó sorprendido.
El tit√°n se par√≥ en el tronco de una secoya ca√≠da y mir√≥ a su alrededor. El ba√ļl era tres veces m√°s grueso que √©l, y Barney apenas pod√≠a creer lo que ve√≠a. No pod√≠a creer que un depredador enorme y aparentemente inc√≥modo pudiera superar con calma tales obst√°culos. Mientras tanto, el depredador baj√≥ la cabeza y not√≥ una lata grande y dos peque√Īas. Por alguna raz√≥n, su atenci√≥n fue m√°s atra√≠da por el grande.


Barney no iba a sorprenderse por un tiempo particularmente largo y ya se estaba preparando para un disparo, pero fue cegado por un repentino y muy brillante destello, seguido por un monstruoso poder de trueno. Una ráfaga de viento levantó las hojas que cayeron al suelo y las hizo girar en un baile salvaje. Cuando Barney recuperó la capacidad de ver, el titanio ya no era visible.


- ¬°Ocho metros! "El sonido de la tormenta de Gordon fue apenas audible".


Rytnov miró a uno de los monitores y comenzó. El titán se acercaba rápidamente y parecía que estaba listo para tragarse el rover en su conjunto, sin siquiera masticarlo. Este individuo era mucho más grande que todos los anteriores.


Y en el siguiente instante, Rytnov perdió el equilibrio y cayó en su silla debido a la fuerte aceleración del rover. La distancia al depredador comenzó a aumentar rápidamente, pero Gordon se detuvo cuando llegó a sesenta metros.


"¬ŅPor qu√© no estamos avanzando?" - pregunt√≥ Angus con inquietud. - ¬°Ahora nos alcanzar√°!
"¡Porque no puedes ver una maldita cosa!" - espetó Gordon. Tenía miedo de salir del camino hacia un camino pantanoso y esperaba poder usar el tiempo ganado para apuntar correctamente.


Sin embargo, el titanio perdió rápidamente interés en el rover que retrocedía y cambió a los que estaban cerca del árbol. Con un poderoso golpe de su pata, deformó el cuerpo de uno de ellos, no encontró nada comestible en él y se dirigió hacia el otro. Los rovers expedicionarios estaban completamente indefensos contra un depredador formidable.


"No lo veo", dijo Barney, mirando el velo de agua.
"Se quedó junto al árbol", adivinó Gordon. - Nuestros rovers lloraron.
"Acércate", dijo Barney.


Gordon puso en marcha atr√°s.


- ¬ŅQuiz√°s no valga la pena? - emiti√≥ una voz Emilia. "Tal vez el infierno con los rovers?"
"Acércate", repitió Barney con una voz que no podía negarse.


Gordon apretó el acelerador. El radar mostró que la distancia al depredador estaba disminuyendo lenta pero seguramente. Cuando llegó a ser igual a veinte metros, el rover se detuvo. .


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3:14. , , . , .


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Y entonces el borde oriental del cielo comenzó a iluminarse, y pronto el sol apareció en el horizonte. La primera noche fuera de la base sobrevivió con éxito.


A menos, por supuesto, sin contar la pérdida de dos vehículos.

Source: https://habr.com/ru/post/440416/


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