Historia de STAX: electrost√°ticos versus condiciones del mercado

Rara vez quiero escribir una oda elogiosa a cualquier marca; por regla general, estoy interesado en las personas que han creado una empresa o introducen tecnolog√≠as avanzadas. Es para las personas que no escatimo en ep√≠tetos. Sin embargo, este material ser√° una excepci√≥n a la regla. En el pr√≥ximo material de nuestro ciclo hist√≥rico, hablaremos de una compa√Ī√≠a cuyo nombre se ha convertido en sin√≥nimo de la frase auriculares electrost√°ticos: esto es STAX. Hay muy poca informaci√≥n sobre el fundador de la empresa, y nada sobre los ingenieros.



Mientras tanto, los productos Stax realmente me engancharon. Las soluciones t√©cnicas que se implementan en los dispositivos de esta marca siguen siendo populares, no gracias a las leyes del mercado, sino contrarias a ellas. Parece que esta compa√Ī√≠a no sabe o no quiere saber que en cuestiones de cualquier tipo de compromisos de audio masivo y los vendedores han recuperado a mediados de los a√Īos ochenta del siglo pasado. Casi en todas partes, pero no en STAX. Entonces, debajo del corte, la historia del verdadero samurai de reproducci√≥n de sonido electrost√°tico: la compa√Ī√≠a STAX.

A√Īos desconocidos y un comienzo repentino


STAX fue fundada en 1938. La empresa fue organizada por Naotake Hayashi, quien logr√≥ crear una empresa mundialmente famosa a partir de una peque√Īa empresa familiar. En este momento, Jap√≥n libr√≥ una guerra feroz con China, que comenz√≥ en 1937, fluy√≥ sin problemas hacia la Segunda Guerra Mundial y termin√≥ en 1945.

Sobre los dispositivos que la compa√Ī√≠a lanz√≥ durante este per√≠odo, casi nada se sabe. Supongo que ni una sola compa√Ī√≠a japonesa pudo evadir el trabajo de defensa en ese momento. La industria japonesa en esos a√Īos sigui√≥ el principio de "Todo para el frente, todo para la victoria del emperador Hirohito". Dado el perfil de los desarrollos de STAX de posguerra, supongo que la compa√Ī√≠a se ocup√≥ de la creaci√≥n de auriculares para la aviaci√≥n militar japonesa, por ejemplo, el que se presenta a continuaci√≥n.



Con la electr√≥nica para profesionales no militares, el nombre de la empresa ya est√° asociado en el per√≠odo de posguerra. Oficialmente, los primeros dispositivos STAX son: un micr√≥fono de condensador, un cabezal de recolecci√≥n electrost√°tico √ļnico CP-20 y un brazo de tono LA-24 curvo igualmente √ļnico. Todos estos dispositivos aparecen casi simult√°neamente en 1950, 12 a√Īos despu√©s de la fundaci√≥n.


Los productos se lanzan en varias versiones a la vez, hay modificaciones para el segmento premium y el dispositivo es un poco m√°s simple. Por ejemplo, los cartuchos CP-20AD / N est√°n disponibles con una aguja de diamante y CP-20AN con zafiro.


En otras palabras, STAX, como una tarjeta de una funda, obtuvo algunas l√≠neas de dispositivos premium populares y √ļnicos que podr√≠an competir con los mejores ejemplos de fabricantes de fama mundial en ese momento. Parece que la compa√Ī√≠a ha estado haciendo una investigaci√≥n fundamental en el campo de la electroac√ļstica, la ciencia de los materiales, la f√≠sica de la electricidad durante 12 a√Īos, y durante d√©cadas se ha desarrollado para convertirse de repente, si no en l√≠deres del mercado, simplemente ocupar el nicho del audio premium.

Ya en ese momento, la compa√Ī√≠a eligi√≥ la direcci√≥n del desarrollo: dispositivos electrost√°ticos en electroac√ļstica. Todos los cabezales de recolecci√≥n CP-20 liberados fueron electrost√°ticos.


Tenían un rango extremadamente amplio para ese tiempo de frecuencias reproducibles de 20 a 18000 Hz, que es mucho para ese tiempo. La continuación lógica de la línea CP fue uno de los productos STAX más famosos no conectados directamente a los auriculares, el cartucho electrostático CP-X.



El nombre STAX tambi√©n insinu√≥ claramente el perfil de la compa√Ī√≠a. Por cierto, no se sabe exactamente cu√°ndo la compa√Ī√≠a recibi√≥ este nombre. Est√° claro que el nombre „āĻ „āŅ „ÉÉ „āĮ „āĻ (Yugen-gaisha Sutakkusu) fue originalmente concebido como algo relacionado con la electrost√°tica.

Bien olvidado nuevo


A√ļn m√°s cerca del futuro perfil estrecho, STAX fue empujado por otro desarrollo en 1954. La compa√Ī√≠a ha lanzado tweeters electrost√°ticos. Cabe se√Īalar que intentaron utilizar el principio electrost√°tico de la radiaci√≥n ac√ļstica para sistemas ac√ļsticos de los a√Īos 20 del siglo pasado.

Especialmente a menudo, los controladores electrost√°ticos se usaban en ac√ļstica para salas de cine, pero los emisores de este tipo en ese momento no eran confiables debido a la falta de materiales polim√©ricos adecuados, y a mediados de los a√Īos 30 los altavoces din√°micos hab√≠an reemplazado casi por completo la tecnolog√≠a electrost√°tica. Podemos decir que con su desarrollo de 1954 STAX resucit√≥ esta tecnolog√≠a y predetermin√≥ su desarrollo.


En 1960, se llev√≥ a cabo un evento de √©poca para STAX, la compa√Ī√≠a lanz√≥ los primeros auriculares electrost√°ticos del mundo: SR-1. Hasta el d√≠a de hoy, el principio electrost√°tico se considera la referencia para garantizar la m√°xima fidelidad de reproducci√≥n con auriculares. Onotaka Hayashi abandona los "auriculares" de uso com√ļn y llama al dispositivo un nuevo t√©rmino "Altavoces", que puede traducirse literalmente como "altavoces".


Dichos auriculares requieren su propio amplificador, y la compa√Ī√≠a en 1960 logr√≥ lanzar solo dos modelos SRD-1 y SRD-2. Ambos con sesgo de control de corriente. Los amplificadores son amplificadores de tubo con transformadores de salida relativamente potentes. Su se√Īal de salida se caracteriza por una gran diferencia de potencial, que es necesaria para la implementaci√≥n de la emisi√≥n de sonido electrost√°tico. Es interesante que los ingenieros comiencen con un voltaje de 150 V, que es relativamente peque√Īo para los electrost√°ticos. Con las siguientes modificaciones, el voltaje se incrementa a 230 V para aumentar la amplitud de la superficie radiante.



Se usó una película de polímero de aproximadamente 6 micras de espesor para la membrana de los auriculares. En ese momento, era la membrana más delgada de un emisor de sonido en el mundo. En gran parte debido a esta característica, los primeros auriculares electrostáticos del mundo recibieron las siguientes características:

  • Peso: 320 g.
  • Espesor de apertura: aproximadamente 5 micras.
  • Sensibilidad: 95 dB / 100 V rms
  • Impedancia: 130 kOhm / 10 kHz
  • Banda de frecuencia: 20 - 20,000 Hz.
  • Voltaje base: 150V / DC.
  • Precio de venta: ¬• 6,000 / $ 50, que ser√≠an $ 432 hoy.

La continuación lógica de los primeros electrostáticos de producción fue una versión mejorada del SR-3.


La compa√Ī√≠a hace del dise√Īo y fabricaci√≥n de auriculares electrost√°ticos su actividad principal. Al mismo tiempo, los ingenieros de STAX se esfuerzan por crear emisores para un altavoz de pie de tama√Īo completo. Entonces, en 1964 apareci√≥ una serie de altavoces de banda ancha electrost√°ticos ESS; la l√≠nea incluye sistemas ESS-3A, ESS-6A, ESS-12.



Los dispositivos tienen características que son impresionantes para su tiempo, a saber:

  • Rango de frecuencia: 40 Hz a 20 kHz.
  • Nivel de salida de presi√≥n ac√ļstica: 84 dB / W / m.
  • Potencia m√≠nima recomendada: a partir de 15 vatios.
  • Resistencia: desde 8 Ohms, (400 Ohms - terminal para OTL).
  • Fuente de alimentaci√≥n: 100 V, 50 Hz / 60 Hz.

A pesar de los indicadores confiables, los hablantes no se convierten en √©xitos de ventas y se consideran ex√≥ticos incluso en su tierra natal en Jap√≥n. La gran mayor√≠a de los altavoces de STAX sufren el mismo destino. Hasta ahora, un amante de la m√ļsica raro est√° listo para pagar por los altavoces electrost√°ticos, una situaci√≥n similar ocurri√≥ en los a√Īos 60. La serie ESS continu√≥ en los a√Īos 60 con otro dispositivo ESS-4A, despu√©s de lo cual se hundi√≥ en el olvido como una direcci√≥n poco prometedora desde un punto de vista comercial.


Periodo dorado


Desde finales de los a√Īos 60, STAX comienza un per√≠odo de desarrollo y crecimiento intensivo. Sus auriculares se est√°n volviendo populares fuera de Jap√≥n, lo que lleva a un fuerte aumento en la producci√≥n e intensificaci√≥n de la investigaci√≥n en el campo de la tecnolog√≠a electrost√°tica. Entonces, de 1968 a 1970, aparecieron unos 40 productos en serie, entre los cuales casi toda la gama de productos necesarios para el audi√≥filo promedio de los a√Īos 70. En particular, auriculares, secciones de HF electrost√°ticas separadas, cabezales de captaci√≥n, brazos de tono (en particular, con partes de carbono, por ejemplo, UA-9), amplificadores (incluidos en la clase A, as√≠ como algunos de los primeros sistemas integrados construidos de acuerdo con doble principio mono).

UA-9

1979 fue particularmente rico en nuevos productos. Fue entonces cuando la compa√Ī√≠a lanz√≥ el amplificador monobloque dual CA-X PRO, la legendaria pastilla CP-Y / TYPE 2, un adaptador especial para conectar auriculares electrost√°ticos a un sistema est√©reo est√°ndar: SRD-X.


Tambi√©n en 1979, aparecieron los legendarios auriculares panor√°micos SR-Lambda. La membrana de los auriculares estaba hecha de una pel√≠cula de 3 micras de grosor, y un dise√Īo ac√ļstico cuidadosamente dise√Īado hizo posible lograr un sonido panor√°mico y eliminar el efecto de "sonido dentro de la cabeza".


Sr-lambda

Los auriculares, que se convirtieron en el comienzo de una de las series más populares hasta el día de hoy, reproducían el sonido en el rango de frecuencia de 8 Hz a 35 kHz, tenían una sensibilidad de 102 dB / 100 V rms y podían desarrollar una presión de sonido de hasta 109 dB.


1986 SR-Lambda PRO mejorado

Los a√Īos 80 se volvieron a√ļn m√°s saturados para STAX. La compa√Ī√≠a pudo desarrollar y preparar m√°s de 75 productos para el lanzamiento en serie. Entre otros, se lanz√≥ una versi√≥n de estudio del SR-Lambda, llamada Stax SR-Lambda Pro. Adem√°s de los auriculares electrost√°ticos ya establecidos, Stax se ha convertido en uno de los pioneros del audio digital con el lanzamiento del reproductor de CD Quattro CDP.



El desarrollo de dispositivos para reproducir discos de vinilo continu√≥, los amplificadores se asignaron en una direcci√≥n separada. En total, durante la d√©cada de 1980, 76 dispositivos fueron dise√Īados y lanzados en una serie, incluidos 12 modelos de auriculares electrost√°ticos.

Tradicionalismo al borde de una falta


A mediados de la d√©cada de 1990, la compa√Ī√≠a comenz√≥ a experimentar dificultades financieras. El hecho es que fue en los a√Īos 90 que las principales tendencias de los audi√≥filos, a saber, la idea de la fidelidad de la reproducci√≥n, se agrietaron y cambiaron bajo la presi√≥n de informaci√≥n de los vendedores y los medios de audio "omnipotentes". La accesibilidad y la utilidad se pusieron de moda, y los productos STAX en el contexto del hecho de que gigantes como Philips y Panasonic se lanzaban al mercado anualmente parec√≠an de alguna manera redundantes e irrazonablemente caros.


La base elemental de muchos dispositivos STAX no ha cambiado durante d√©cadas, por ejemplo, en POD-X (desarrollo de los a√Īos 70), una ‚Äúpelusa‚ÄĚ audif√≠lica diversa y costosa y las legendarias l√°mparas Telefunken 12AU7 son claramente visibles
En relaci√≥n con lo anterior, a principios de la d√©cada de 2000, la compa√Ī√≠a lleg√≥ al agotamiento financiero y estaba al borde de la bancarrota. A pesar de la dif√≠cil situaci√≥n econ√≥mica, la mayor√≠a de las divisiones continuaron desarrollando nuevos productos. En 1996, la empresa se reorganiz√≥ y continu√≥ sus actividades con una estructura actualizada. Cu√°les fueron exactamente los cambios, los recursos corporativos est√°n en silencio, Naotake Hayashi continu√≥ administrando la empresa, como antes. Sin embargo, en todas las fuentes oficiales, el per√≠odo posterior a 1996 se llama New Stax. Probablemente, el asunto es la abolici√≥n de todas las divisiones de la compa√Ī√≠a que no funcionaban con auriculares.

La reorganizaci√≥n no ayud√≥ mucho a la compa√Ī√≠a y las dificultades financieras de STAX se intensificaron, alcanzando su punto m√°ximo a mediados de cero. Con esfuerzos tit√°nicos durante este per√≠odo, la compa√Ī√≠a lanz√≥ una serie de 64 productos, principalmente auriculares, amplificadores para ellos, adaptadores y otros accesorios. Un ejemplo sorprendente de la innovaci√≥n de los 90 es el primer auricular electrost√°tico en el canal con amplificador port√°til, el STAX SR-001. Los nuevos art√≠culos no se guardaron, la serie disminuy√≥, los ingresos continuaron cayendo.


STAX SR-001 mk2 - modificación avanzada

Ahorro de absorción


Algunas informaciones sugieren que el fundador y l√≠der permanente de la compa√Ī√≠a, Naotake Hayashi, dej√≥ su cargo a fines de los 90. A partir de los datos fragmentarios disponibles en la red, se sabe que en 1991 ten√≠a 84 a√Īos y todav√≠a dirig√≠a la empresa. Obviamente, su partida no contribuy√≥ a mejorar los asuntos de la compa√Ī√≠a.


En diciembre de 2011, el fabricante chino de altavoces Edifier adquiri√≥ STAX. La compa√Ī√≠a china dijo que hab√≠a adquirido una participaci√≥n del 100% en Stax por un precio simb√≥lico de ¬• 120,000,000, un poco m√°s de un mill√≥n de d√≥lares. Los nuevos propietarios decidieron continuar produciendo auriculares electrost√°ticos, amplificadores y DAC para ellos. Otras inversiones en la compa√Ī√≠a la salvaron de la ruina e hicieron posible continuar el desarrollo y la producci√≥n en serie.

Resumen


El a√Īo pasado, la compa√Ī√≠a cumpli√≥ 80 a√Īos. Para el aniversario, STAX lanz√≥ una edici√≥n limitada de los legendarios auriculares SR-009BK, que sali√≥ con una circulaci√≥n de solo 180 copias.



Otros productos de la compa√Ī√≠a hoy en d√≠a se producen en series de varios miles de piezas. A pesar de las dificultades financieras experimentadas y la transici√≥n al control del Edifier m√°s grande, STAX, como dicen en Jap√≥n, no perdi√≥ la cara. No siguieron el mercado y encontraron oportunidades para nadar contra la corriente.


Hoy son fieles a la direcci√≥n elegida hace muchos a√Īos, y el inter√©s en sus productos, as√≠ como en el principio electroac√ļstico en s√≠, est√° volviendo. Es interesante que la compa√Ī√≠a tenga un taller que se ocupe de reparaciones e incluso tome modelos producidos hace 20 a√Īos; esto dice mucho, tanto sobre la calidad de sus productos como sobre el enfoque comercial.

Jeans
En nuestro cat√°logo hay auriculares , muchos, diferentes, entre otros STAX .

Contenido de la foto utilizada:
staxaudio.com
www.stereo.net.au
www.kenrockwell.com
www.usna.edu
www.vinylengine.com
www.usaudiomart.com
www.head-fi.org
e-earphone.blog
kenrockwell.com/audio/stax/new-sr-3.htm

Source: https://habr.com/ru/post/445658/


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